Les anglonautes

About | Search | Grammar | Vocapedia | Learning | News podcasts | Videos | History | Arts | Science | Translate and listen

 Previous Home Up Next


grammaire anglaise > adjectifs


adjectif (s) + N = Groupe Nominal (GN)


détermination / différenciation





Silver Nitrate and his sister, Sprocket,

are on the run in a special getaway car.


Dick Tracy

by Joe Staton and Mike Curtis


February 25, 2014

















The Guardian        G2        1 June 2005

















The Guardian        p. 40        14 November 2005

















Children have vivid imaginations...


Rex Morgan        Woody Wilson and Graham Nolan

Created by Dr. Nicholas P. Dallis        18.10.2004















Well, it’s one for the money,

Two for the show,

Three to get ready,

Now go, cat, go.


But don’t you step on my blue suede shoes.

You can do anything

but lay off of my blue suede shoes.

                                                                                        Blue suede shoes, Carl Perkins.








My baby drove up in a brand new Cadillac

Yes she did!

My baby drove up in a brand new Cadillac

She said, "Hey, come here, Daddy!"

"I ain't never comin' back!"

                                                                                Brand new Cadillac, The Clash.

















Dans la plupart des cas,

l'adjectif, ou la suite d'adjectifs,

précède le nom :


my blue suede shoes (voir exceptions).




Un nom est rarement utilisé seul.



L'adjectif qualificatif,

comme son nom l'indique, qualifie le nom :

il sort le nom du dictionnaire,

de la liste, de l'indétermination.



Il le fait entrer en scène, en syntaxe, en langue.


Il réduit sa portée / son sens abstrait,

à un référent souvent facilement identifiable,

repérable :


But don’t you step on my blue suede shoes.

Adjectif (s) + nom = Groupe Nominal (GN).

Le GN fait sens.



L'adjectif qualifie, caractérise le référent du nom.



Référent :

ce à quoi renvoie le nom

dans la réalité telle qu'elle est perçue / interprétée / déformée /

imaginée / mise en scène par l'énonciateur / l'énonciatrice.



Extra-linguistique :

tout ce qui n'est pas la langue / le langage.



Enonciateur / énonciatrice :

celui / celle qui perçoit / parle / pense / interprète / se souvient, etc.






Il y a plusieurs catégories d'adjectifs :


possessifs (my, your, our, his, her, their),


démonstratifs (this, that, these, those),


numéraux (1,000th),


de couleur (blue),


de nationalité (American),


de taille (small),


d'appréciation (lazy, crazy, beautiful, evil, shocking, awesome),


de degré (increasing),


de fréquence (everyday) -

un adverbe peut être utilisé comme adjectif


















3 December 2004
















a toujours la même forme :


il ne s'accorde

ni en genre

(masculin ou féminin),


ni en nombre

(singulier ou pluriel).






The Guardian        p. 2        7 July 2006

















20 October 2004














Adjectif > invariable > Autre exemple :


More than 12 million people over the age of 25

are not saving enough for their retirement

and an extra £57bn a year needs

to be spent to maintain current levels,

an official report into the pensions crisis said today.

12 million face pension poverty, G, 12.10.2004,
















Adjectifs en série > Duo d'adjectifs > Ponctuation


Deux adjectifs

peuvent être séparés

par une virgule



A Huge, Ancient Lake Sturgeon Has Been Lurking In The Detroit River


May 5, 2021    NPR






























Blair drops what was called a kneejerk, populist move

U-turn on benefit cut for neighbours from hell,















Adjectifs en série > Trio d'adjectifs


Les 2 premiers adjectifs

peuvent être séparés

par une virgule,


le second du troisième

par and




The Guardian        G2        p. 26        14 March 2006














WASHINGTON (Reuters) -

President Bush and Democratic Sen. John Kerry

face the verdict of American voters on Tuesday

when a long, close and bitter race for the White House

reaches an unpredictable end.

Bush and Kerry Face Verdict of Voters,
Tue Nov 2, 2004 01:31 AM ET















Les mots

d'un groupe adjectival complexe


dans un GN complexe)

peuvent être séparés

par un trait d'union





The Guardian        Sport        p. 12        5 February 2009


















Rob Rogers

The Pittsburgh Post-Gazette


Editorial cartoon


23 November 2010


L: Sarah Palin

















The Banks Win, Again


March 17, 2012
The New York Times


Last week was a big one for the banks. On Monday, the foreclosure settlement between the big banks and federal and state officials was filed in federal court, and it is now awaiting a judge’s all-but-certain approval. On Tuesday, the Federal Reserve announced the much-anticipated results of the latest round of bank stress tests.

How did the banks do on both? Pretty well, thank you — and better than homeowners and American taxpayers.

That is not only unfair, given banks’ huge culpability in the mortgage bubble and financial meltdown. It also means that homeowners and the economy still need more relief, and that the banks, without more meaningful punishment, will not be deterred from the next round of misbehavior.

Under the terms of the settlement, the banks will provide $26 billion worth of relief to borrowers and aid to states for antiforeclosure efforts. In exchange, they will get immunity from government civil lawsuits for a litany of alleged abuses, including wrongful denial of loan modifications and wrongful foreclosures. That $26 billion is paltry compared with the scale of wrongdoing and ensuing damage, including 4 million homeowners who have lost their homes, 3.3 million others who are in or near foreclosure, and more than 11 million borrowers who are underwater by $700 billion.

The settlement could also end up doing more to clean up the banks’ books than to help homeowners. Banks will be required to provide at least $17 billion worth of principal-reduction loan modifications and other relief, like forbearance for unemployed homeowners. Compelling the banks to do principal write-downs is an undeniable accomplishment of the settlement. But the amount of relief is still tiny compared with the problem. And the banks also get credit toward their share of the settlement for other actions that should be required, not rewarded.

For instance, they will receive 50 cents in credit for every dollar they write down on second liens that are 90 to 179 days past due, and 10 cents in credit for every dollar they write down on second liens that are 180 days or more overdue. At those stages of delinquency, the write-downs bring no relief to borrowers who have long since defaulted. Rather than subsidizing the banks’ costs to write down hopelessly delinquent loans, regulators should be demanding that banks write them off and take the loss — and bring some much needed transparency to the question of whether the banks properly value their assets.

The settlement’s complex formulas for delivering relief also give the banks too much discretion to decide who gets help, what kind of help, and how much. The result could be that fewer borrowers get help, because banks will be able to structure the relief in ways that are more advantageous for them than for borrowers. The Obama administration has said the settlement will provide about one million borrowers with loan write-downs, but private analysts have put the number at 500,000 to 700,000 over the next three years.

The settlement’s go-easy-on-the-banks approach might be understandable if the banks were still hunkered down. But most of the banks — which still benefit from crisis-era support in the form of federally backed debt and near zero interest rates — passed the recent stress tests, paving the way for Fed approval to increase dividends and share buybacks, if not immediately, then as soon as possible.

When it comes to helping homeowners, banks are treated as if they still need to be protected from drains on their capital. But when it comes to rewarding executives and other bank shareholders, paying out capital is the name of the game. And at a time of economic weakness, using bank capital for investor payouts leaves the banks more exposed to shocks. So homeowners are still bearing the brunt of the mortgage debacle. Taxpayers are still supporting too-big-to-fail banks. And banks are still not being held accountable.

The Banks Win, Again, NYT, 17.3.2012,






Recalls Become a Hazard for Mayors


September 22, 2010

The New York Times



The throw-the-rascals-out mood is so strong these days

that some voters are not even waiting until Election Day

— they are mounting recall campaigns

to oust mayors in the middle of their terms,

often as punishment for taking unpopular steps

like raising taxes or laying off workers to keep

their cities solvent.

    Recalls Become a Hazard for Mayors, NYT, 22.9.2010,






When Dawn unexpectedly invited me to give

this 30th Anniversary lecture my immediate instinct

quite honestly was to refuse - despite her formidable

back-you-up-against-the-wall-you-can't-say-no-to me

powers of persuasion.

My head is somewhere else now, I thought.

Anyway, when the Bishop retires he should leave the Diocese.

My presence will simply inflame old hostilities.

But I forced myself to take a day or two to reflect.

And I changed my mind.

John Birt's MacTaggart Lecture 2005,
G, 27.8.2005,















Groupe Nominal complexe


Un nom peut être déterminé

par un ou plusieurs groupes adjectivaux











In two decades,

private-equity firms have moved from the outer fringe

to the centre of the capitalist system.

But, asks Matthew Bishop, can they keep it up?


“IF YOU made ‘Private Equity: the Movie',

then Michael Douglas would have to play Schwarzman.”

The head of one multi-billion-dollar private-equity firm

is talking about the head of another,

the Blackstone Group's Steve Schwarzman.

“I'm joking,” he adds quickly, “Steve and I are good friends.”

Perhaps he realises that comparisons

with the fictional Wall Street banker

famously portrayed by Mr Douglas,

Gordon “greed is good” Gekko,

are not what his industry needs just now.

In fact, Hollywood has already set its sights on the men

who run this enormous, relatively unaccountable pool of capital.

This year, the Carlyle Group, a huge private-equity firm,

has been vilified in Michael Moore's film “Fahrenheit 9/11”,

as well as being named as the inspiration

for a fictional private-equity firm t hat tries to install

its brainwashed candidate as American president

in the remake of “The Manchurian Candidate”.

SURVEY: PRIVATE EQUITY : The new kings of capitalism,
E, 25.11.2004,






Jessops, the UK's largest photographic retailer,

got its stock market flotation off the ground today

- but at a far lower-than-expected price.

Jessops flotation price lower than expected, G, 29.10.2004,






BAT may be trumpeting its new deal

to build a 100bn-cigarettes-a-year factory in China,

but it is more of a homecoming than a ground-breaking move

- the company first started selling cigarettes there in 1905.

BAT gets go-ahead for factory in China, FT, 16.7.2004,






See yourself as a Brando-like rebel?

You'd better get permission first

Late actor's estate takes action to protect his image

Headline and sub,
G, 18.10.2004,
















(transformation d'un mot en adjectif)


forme nominale (N), groupe verbal (V), adverbe, proposition -> adjectif



The Guardian        p. 8        15 January 2007

















The Guardian        Weekend        p. 4        18.3.2006
















The Guardian        Education        p. 33        28.3.2006















Un nom commun / propre

s'utilise souvent comme adjectif :

a Yorkshire man, etc.



Au singulier,

lorsque le nom se termine en "s" (maths),

il se place tel quel avant le nom :

a maths teacher.










Nom (-s) utilisé -(s) comme adjectif (-s) > Autres exemples



'A Katrina-Scale Crisis':

Austin Is Desperate For Help In Weather Disaster


February 19, 2021    NPR


















































Nom acronyme utilisé comme adjectif > Autres exemples :
















Suite de noms utilisés comme adjectifs > Autres exemples












MyDoom email worm spreads

Headline, G, 28.1.2004,
http://www.guardian.co.uk/online/news/0,12597,1132827,00.html - broken link






Revolutionary British-developed gene therapy treatments

for blindness and Parkinson's disease

are soon to undergo clinical trials.

Gene therapy trials may help illness, PA, 7.10.2003.










Un groupe nominal, singulier ou pluriel,

peut fonctionner comme un adjectif.


Lorsque ce GN est au pluriel,

il garde la marque du pluriel (-s),

même s'il qualifie un nom au singulier (campaign) :


Could a dirty tricks campaign against this man

bring down George Bush?

The spy thrown into the cold, G web frontpage, 22.10.2003.










Une proposition (SVO)

peut également faire fonction d'adjectif :


Vivienne Parry finds that even classic medical research

can be based on a one size fits all attitude

Let's look at those tests again, G, 11.3.2004,










Adjectifs de nationalité


La première lettre est une majuscule :


French people,


it's so British.











Un adverbe (ici everyday)

peut s'utiliser comme adjectif



The Guardian        G2        p. 14        1.6.2005






























(= utilisé comme adjectif),

un Groupe Verbal

peut déterminer un nom




le trait d'union :









The Guardian        p. 30        27 January 2009































Détermination du nom



The Guardian        Education        p. 1        25 January 2005
















L'adjectif, ou une suite d'adjectifs,

est l'un des mots / l'une des suites de mots

qui sert / servent à déterminer le nom,

c'est à dire à réduire, à limiter sa portée

à un référent (personne, objet, fait, phénomène, tendance)

dans la "réalité" telle qu'elle est perçue, déformée, imaginée,

représentée par l'énonciateur / l'énonciatrice.



Shoe :

N'importe quelle chaussure.

Nom indéterminé / indifférencié,

hors syntaxe, hors discours,

discours enfantin, notion, étiquette, image d'Epinal.



But don’t you step on my blue suede shoes


nom déterminé par :


un adjectif possessif (my)


un adjectif de couleur (blue)


un adjectif de matériau (suede, nom utilisé ici comme adjectif).



L'énonciateur ne veut pas parler des shoes en général

ou de n'importe quelle paire de chaussures

(indétermination, indifférenciation)

mais de ses chaussures bleues en daim

(détermination, différenciation) :

my blue suede shoes.



L'ensemble adjectif possessif + adjectif (s) qualificatif (s) + nom

forme un groupe nominal ( = nom et ses déterminations).



Un adjectif peut être différencié / catégorisé / précisé / renforcé

par un adverbe :

brand new Cadillac.










L'une des fonctions de la détermination du nom

est de faciliter la compréhension de ce que l'on dit,

mais aussi de ce que l'on perçoit / pense de la réalité.



Dans de nombreux échanges,

la détermination est essentielle

pour différencier, préciser, comprendre.



Exemples :


Un enfant sort d'un centre de loisirs,

voit une maison en face et demande :

C'est la maison de qui là? (20 avril 2011).



Dans un hôpital parisien,

une aide-soignante lance à une autre :

tu lui as apporté son déjeuner au monsieur de la quinze ?



Dans un magasin de bricolage, en août 2012 :

" - Je cherche une équerre.

- Une équerre pour étagères ?

- Non, une équerre pour mesurer."










En français comme en anglais,

plus un nom est déterminé / différencié

- il est alors le centre d'un Groupe Nominal -

par un article, un groupe prépositionnel, des adjectifs,

une proposition relative, un segment en -ing,

plus le co-énonciateur comprend à quoi ce GN

renvoie dans la réalité, les mentalités, le discours,

et ce qu'il implique, en termes de réponse / de réaction.



Exemples :


Dans un service hospitalier,

un infirmier demande à un collègue :


"T'as vu la dame du 14 ?"

"Tu lui as donné le médicament contre la tension ?"




Sur un chantier,

devant un embrouillamini de fils électriques,

un électricien lance à son apprenti :


"Tire le câble, non pas çui-là,

le câble bleu qu'je t'ai tiré tout à l'heure".




Dans la rue, en août 2012, un ouvrier à un autre :


"J't'parle de ton salaire de septembre, pas d'août"










Déterminer / référencer

ne signifie pas pour autant "rendre visible" :


déterminer, c'est aussi juger, évaluer, critiquer,

souvent sans aucune référence

à ce que l'on voit au moment où l'on parle.


Exemple : France, 2007.

Après l'élection de Nicolas Sarkozy

à la présidence de la République française,

un automobiliste s'adresse ainsi à trois policiers

qui lui demandent ses papiers :

"C'est ça la police de Sarko !".


Autre exemple : "J'en ai marre de ce stage de merde !".


Déterminer, c'est qualifier, différencier, mettre en évidence,

mais sans nécessairement "faire voir".






Autre exemple (ci-dessous) :

qui a déjà vu des "cristaux de sel de mer de Noirmoutier" ?

Et qui, en ayant déjà vu, saurait les reconnaître?!


De détermination en détermination,

du général au particulier,

du "n'importe quoi / lequel" à la catégorie :


Grand Fermage aux cristaux de sel de mer de Noirmoutier.


cristaux =

pluriel indéterminé, mot-dictionnaire hors discours >

n'importe quels cristaux, cristaux en général.


cristaux de sel =

pas n'importe quels cristaux, des cristaux de sel.


cristaux de sel de mer =

pas n'importe quels cristaux de sel,

des cristaux de sel de mer.


cristaux de sel de Noirmoutier = 

pas n'importe quels cristaux de sel de mer,

des cristaux de sel de mer de Noirmoutier.










L'anaphore discursive

(référence à un déjà dit qui fait sens pour les co-énonciateurs)

est un autre type de détermination / différenciation :


... dans le parking que j't'dis y'a plein de voitures d'Amérique ...

(entendu dans la rue en 2004).


" tu parles du Vincent de la rue Gassendi ?"










Dans certaines situations, le référent est évident :

le nom n'a pas à être déterminé.



Exemples en français :


Téléphone !

ou lors d'une opération :

scalpel ... bistouri ...


Vente ambulante dans un train :

café, croissants...


Dans des décors de jeux pour enfants

ou de théâtre de marionnettes :

Tabac - Poste - Banque


Sur une cabine téléphonique :



Au-dessus de toilettes publiques :



Hors discours / syntaxe / contexte / situation :

dans un imagier pour enfants,

en-dessous du dessin d'un référent générique :

plane - train - car - bike.


Jeu : trouver des noms commençant par la même syllabe :

parachute, papounet, parodie, papillon.


Un enfant de deux ans et demi,

montrant un poisson dans un aquarium :



Le même face à un dessin animé :
















nom + adjectif







Dans de rares cas, l'adjectif se place après le nom,

notamment lorsque l'adjectif a un complément :


a bus full of people

(à la différence de a crowded bus).



A local bus driver struggled to maintain control

of a bus full of people travelling through Drogheda

while being assaulted by an angry passenger last week.

Horror as bus driver beaten by passenger,
Drogheda Independent, frontpage, 30.1.2004.



Hundreds released in exchange deal with Hizbullah

despite suicide attack on crowded bus near Sharon's residence

Prisoners freed as bomb kills 10 in Israel, G, 30.1.2004,










Nom suivi d'un adjectif > autres exemples :


mission impossible


court martial


matters gastronomic


hoaxer extraordinaire











Nom suivi d'un adjectif > autres exemples > effet de style :


Le deuxième GN de l'énoncé suivant reprend mot pour mot

un passage de Hamlet de Shakespeare (Acte 1, scène 5) :


The accidental death of a Princess

or murder most foul?

Now the coroner must begin

his quest for the truth

Headline, I, 7.1.2004,















adjectif attribut



Spiderman        Stan Lee        18.10.2004







L'adjectif qui suit le verbe be

est un adjectif attribut :


You're alive!


Il attribue / donne une caractéristique au sujet.







Steve Roper and Mike Nomad        Fran Matera        16.11.2004








Définition d'adjectif attribut par le Littré :


" 1 - Ce qui est propre ou particulier

à quelqu'un ou à quelque chose.



3 - En termes de logique et de grammaire,

ce qui se nie ou s'affirme du sujet de la proposition.


Dans cette proposition :

tout homme est mortel,

mortel est l'attribut. "














adjectif + in + N



The Guardian        p. 17        19.5.2005















adjectifs > autres énoncés




Last week the US lost

its 1,000th soldier killed in combat.

Why did no one notice?


Because the coalition wants to play down the carnage.

Especially when it comes to civilians


A deadly milestone was reached in Iraq last week,

and hardly anyone noticed.

Captain Mark Stubenhofer of the US army's 41st Infantry

Regiment, killed in a firefight on a street in Baghdad on Tuesday,

was the 1,000th American to die in combat

since the country was invaded nearly 21 months ago

- yet none of the reports of his death mentioned the fact.

Headline, sub and §1, IoS, 12.11.2004,






A fleet of insect-like microlight planes

is to be tested by British scientists

as a way of bringing high-speed internet services

to computer users in remote areas out of reach of broadband.

Microlight plan to fill broadband gaps,

















The Guardian        G2        4 October 2004














Related > Anglonautes > Grammaire anglais explicative - niveau avancé




GN simple et GN complexe


proposition relative déterminante




home Up