Les anglonautes

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North Africa campaign





British/Indian Troops In Egypt

Scottish Cameron Highlander and Indian troops

marching past pyramids,

part of Allied defense preparations

against Italian attack during WWII.

Location: Giza, Egypt

Date taken: 1940


Photograph: Margaret Bourke-White


Life Images

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Somewhere over North Africa an American "flying nurse",

Julia Corinne Riley,

checks on patients

aboard a specially outfitted C-47 transport plane,

used to ferry wounded men

from the battlefields to hospitals in the rear.

Date taken: April 1943


Photographer: Eliot Elisofon


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African soldiers fighting in Free French units

march along the Damascus Road during WWII.


Location: Damascus, Syria

Date taken: February 02, 1943


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Aftermath of raid


Location: Casablanca, Morocco

Date taken: 1943


Photograph: Eliot Elisofon


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Aftermath of raid


Location: Casablanca, Morocco

Date taken: 1943


Photographer: Eliot Elisofon


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Photos From the North African Campaign, 1943


So many World War II


have been immortalized

in histories, memoirs,

novels and films

that the names alone

can conjure stark

and stirring images

for even the most

casual history buff.


Saipan. Stalingrad. Bastogne.

Normandy. Okinawa. Leyte Gulf.


The details

of each and every battle

might be hazy for most of us

— but if pressed,

we could at least

locate the site of the combat

in the Pacific or European

theater of war.


But how many of us

recognize names like

Sidi Bou Zid?

El Guettar?


Wadi Akarit?


To a lesser or greater degree,

these and other battles

with now long-forgotten names

also helped to determine

the course and the outcome

of the Second World War.


That they were fought not in Europe

or on one of the Marshall

or Mariana islands in the Pacific,

but instead in the deserts

and towns of North Africa,

might come as something

of a shock to people

who never knew in the first place

that Allied and Axis troops fought

— and fought for years —

in Libya, Tunisia, Algeria

and other countries

along the northern rim

of the African continent.



















North African Campaign timeline        1940-1943


















Tunisia and Libya


















Battles of El Alamein


Second Battle of El Alamein / العلمين‎, Egypt        23 October - 4 November 1942


British Lieutenant-General Bernard Montgomery        1887-1976


German Field Marshal Erwin Rommel        1891-1944





Great Britain's General Bernard Montgomery

during push by the 8th Army, WWII.


Date taken: 1944


Photograph: George Rodger


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British 8Th Army At El Alamein


During an outdoor church service

an English chaplain plays violin for HQ staff of British 8th Army

while they sing traditional songs the night

before an attack during the campaign

in North Africa's Western desert.


Location: El Alamein, Egypt

Date taken: August 1942


Photographer: Bob Landry


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Erwin Johannes Eugen Rommel    1891-1944



Primary source > Das Bundesarchiv


































Afrique du Nord        Campagne de Tunisie        Décembre 1942 - mai 1943




American soldiers

marching alongside desert roadway in Kasserine Valley

during the North African campaign of WWII.


Location: Sened, Tunisia

Date taken: April 1943


Photographer: Eliot Elisofon


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L'armée d'Afrique

- aux ordres du Régime de Vichy

avant l'opération Torch

le 8 novembre 1942 -

participe à partir de 1942

à la libération de la France.


60 000 soldats

(occidentaux et africains)

de l'armée d'Afrique

auront péri en 1945,

soit le quart des pertes françaises

pendant tout le conflit.







Documentation Française

February 2010

http://www.ladocumentationfrancaise.fr/motcle/cartotheque-monde/afrique.shtml - broken link



























North Africa        Operation Torch


Algeria-Morocco military campaign


Allied Landings in French North Africa        8 November 1942




US battleship group in transit

across the Atlantic to North Africa

as part of Operation Torch,

an Allied plan to trap

German panzer leader Gen. Erwin Rommel

in the desert.


Date taken: August 1942


Life Images

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Novembre 1942


Les forces anglo-américaines

débarquent au Maroc et en Algérie,

territoires demeurés

sous l'autorité du pouvoir de Vichy


Grâce à l'action de la Résistance

qui est parvenue à neutraliser

les autorités vichystes,

l'opération est un succès à Alger.


Un armistice est rapidement conclu

avec l'amiral Darlan,

chef de l'ensemble des forces armées,

et le général Juin,

commandant en chef en Afrique du nord.


A Oran (Algérie) et à Rabat (Maroc),

le colonel Tostain et le général Béthouart

échouent à rallier pacifiquement

les généraux Boisseau et Noguès.


Ceux-ci donnent l'ordre

aux troupes françaises

de tirer sur les Anglo-américains.


Trois jours de combat

s'ensuivront :

1.827 morts et 2.717 blessés.


Les Alliés anglo-saxons

n'en auront pas moins

atteint leur objectif :


contrôler l'Afrique du Nord

et enclencher le ralliement

de l'armée française d'Afrique

par le truchement

de l'amiral Darlan.

http://www.ina.fr/fresques/de-gaulle/Html/PrincipaleAccueil.php?Id=Gaulle00308 - broken link














- 6 novembre 1942















Libye / Libya


Bataille de Bir Hakeim / Battle of Bir Hakeim / بئر حكيم;



A la fin de mai 1942,

la première brigade

des Forces françaises libres

occupe le sud du dispositif

de la 8e Armée britannique en Libye

face aux Forces germano-italiennes

de l’Axe.


Point d’appui

à l’extrême gauche du dispositif,

cette position

est d’une importance considérable,

car elle est en mesure d’empêcher

toute manœuvre d’encerclement

par le sud des Forces alliées,

en retraite désordonnée,

après la défaite et la chute de Tobrouk

qui ouvre la voie du Caire

aux chars allemands.


Le 27 mai 1942,

la position de Bir Hakeim,

attaquée par la division blindée

italienne "Ariete",

soutient un combat acharné mené

jusqu’à l’intérieur du point fort.


L’ennemi, repoussé,

laisse quarante chars

sur le terrain.


Du 1er au 10 juin,

la position,

harcelée méthodiquement,

est complètement encerclée

par des forces allemandes et italiennes,

en supériorité numérique écrasante.


Le général Rommel,

commandant les forces ennemies

s’efforce de faire sauter ce verrou.


A l’ultimatum

exigeant une reddition,

le général Kœnig,

commandant la brigade française,

répondra :

"Nous ne sommes pas ici

pour nous rendre."


Par sa résistance prolongée

au-delà de tout espoir

et dont le retentissement mondial

fut immense,

la 1ère Brigade Française libre

permit à la 8è Armée britannique

de se dégager

et de trouver le temps nécessaire

au redressement de la situation,

à El Alamein.

1940-1944-la-seconde-guerre-mondiale/les-forces-francaises-libres/combats/la-bataille-de-bir-hakeim.php - broekn URL


















Sénégal / Senegal


Bataille de Dakar / Battle of Dakar        September 1940



The Battle of Dakar,

also known as Operation Menace,

was an unsuccessful attempt

in September 1940 by the Allies

to capture the strategic port of Dakar

in French West Africa

(modern-day Senegal),

which was under

Vichy French control,

and to install the Free French

under General Charles de Gaulle





















José Aboulker    1920-2009


Né le 5 mars 1920 à Alger

dans une famille juive,

José Aboulker est le fils

d'un chef de service à l'hôpital

puis professeur

à la Faculté de Médecine d'Alger.


Il doit arrêter

ses études de médecine

lors de sa mobilisation

en Algérie en avril 1940

et entre dans la Résistance

en février 1941.


Il est l'un

des principaux animateurs

de la Résistance en Algérie

et prépare à partir de 1942

l'aide française au débarquement allié

avec Henri d'Astier de la Vigerie,

le colonel Jousse et la mission Murphy.


Dans la nuit du débarquement,

le 8 novembre 1942,

il commande

à partir du Commissariat central

l'occupation de la ville

par 400 jeunes résistants

qui prennent les centres importants,

arrêtent les responsables

militaires et civils

du Gouvernement de Vichy.


Il rallie une partie de la Police

et évacue la Préfecture assiégée.


La ville est prise

presque sans combat

en quinze heures par les Alliés,

alors qu'à Oran ou au Maroc

l'armée de Vichy se bat contre eux

avec acharnement.


Le 29 décembre 1942,

après l'exécution de Darlan,

José Aboulker est arrêté et déporté

dans le Sud algérien

par le général Giraud,

avec d'autres anciens résistants

qui mènent campagne pour la venue

du général de Gaulle à Alger.

http://www.charles-de-gaulle.org/pages/la-memoire/accueil/hommages/jose-aboulker-1920-2009.php - broken URL


















Soldier standing inside ruins of a Catholic church.

Location: Tobruk, Libya

Date taken: 1942


Photographer: Bob Landry


Life Images

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Les ombres de Casablanca


France, Pologne, 2009, 85mn


Réalisateur: Malgosha Gago, Boleslaw Sulik




les services secrets polonais

ont préparé à Casablanca

le débarquement allié de 1942.


C'est en 2005,

plus de soixante ans après les faits,

que des historiens ont révélé un secret

jusqu'ici connu des seules

autorités militaires britanniques :

la moitié des rapports d'espionnage

reçus à Londres

pendant la Seconde Guerre mondiale

provenait des services

de renseignement polonais.


Entre autres exploits,

ils eurent à leur actif

ceux de l'"Agence Afrika",

réseau opérant en Afrique du Nord

sous la direction du commandant

Mieczyslaw Slowikowski,

alias "Rygor",

qui l'avait créé seul.


Quelque 2 500

agents et informateurs

préparèrent ainsi, avec succès,

le débarquement des alliés

en Afrique du Nord,

le 8 novembre 1942.



















North Africa


Cyrenaica (a province of Libya)


Siege of Tobruk        31 March - 27 November 1941



Between April and August 1941

around 14,000 Australian soldiers*

were besieged in Tobruk

by a German–Italian army

commanded by General Erwin Rommel.


The garrison, commanded

by Lieutenant General

Leslie Morshead,

consisted of the 9th Division

(20th, 24th, and 26th Brigades),

the 18th Brigade of the 7th Division,

along with four regiments

of British artillery

and some Indian troops.


It was vital for the Allies'

defence of Egypt and the Suez Canal

to hold the town with its harbour,

as this forced the enemy

to bring most of their supplies

overland from the port of Tripoli,

across 1500 km of desert,

as well as diverting troops

from their advance.


Tobruk was subject

to repeated ground assaults

and almost constant

shelling and bombing.


The Nazi propagandist

Lord Haw Haw

(William Joyce [ 1906-1946])

derided the tenacious defenders as 'rats',

a term that the Australian soldiers

embraced as an ironic compliment.


The Royal Navy

and the Royal Australian Navy

provided the garrison's link

to the outside world,

the so-called 'Tobruk ferry'.


These ships included

the Australian destroyers

Napier, Nizam, Stuart,

Vendetta and Voyager.


Losses comprised two destroyers,

including HMAS Waterhen,

three sloops,

including HMAS Parramatta,

and 21 smaller vessels.


Half the Australian garrison

was relieved in August,

the rest in September-October.


However, 2/13 Battalio

 could not be evacuated

and was still there when the siege

was lifted on 10 December,

the only unit present

for the entire siege.


Australian casualties

were 559 killed, 2450 wounded,

and 941 taken prisoner.


















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